Nieuwsoverzicht

Brard: ‘Jeugd kan Feyenoord opnieuw een boost geven’

Stanley Brard keerde per 1 januari na vijfenhalf seizoen terug bij Feyenoord. Het hoofd opleiding is in het nieuwe Feyenoord Magazine na jaren in het buitenland optimistisch over de Nederlandse voetbalacademies. ‘En zeker die van ons. Supporters zullen in De Kuip steeds weer nieuwe talenten zien doorbreken.’

Genoeg gezien van de wereld?
Brard: ‘Nooit! Maar het waren verrijkende jaren in Azerbeidzjan en Japan, die ik voor geen goud had willen missen. Aanvankelijk zou mijn vrouw niet meegaan naar Azerbeidzjan, maar het leven daar beviel zó goed dat zij veruit het grootste deel van die tweeënhalf jaar bij me is geweest. Een fantastische tijd. We woonden in een fijn huis op een resort, waar alles perfect geregeld was. En qua voetbal kon ik mijn ideeën ook kwijt bij Qäbälä FC. De accommodatie was al goed, het was aan mij en mijn team om een jeugdopleiding neer te zetten.’

Dat is gelukt?
‘Het is niet aan mij om mijn eigen werk te beoordelen. Laat ik het zo zeggen: toen ik in 2013 bij Feyenoord vertrok lag er in mijn ogen een goede basis en datzelfde gevoel overheerste toen ik vertrok bij Qäbälä FC. Ik heb daar een goede organisatie kunnen neerzetten en mijn voetbalvisie kunnen overdragen aan de coaches in de jeugdopleiding.’

Per 1 januari jongstleden bent u weer terug in dienst als hoofd opleiding van Feyenoord. Waarom wilde u weer aan de slag op Varkenoord?
‘Het leek me leuk. En ik zag mogelijkheden. Ik heb altijd wel wat contact gehouden met mensen binnen Feyenoord en zeker de jeugdopleiding. Zo gaat dat als je eerder acht jaar intensief en prettig hebt samengewerkt. Alleen met de geluiden dat het niet goed zou gaan op Varkenoord, moesten ze niet bij mij zijn. Martin van Geel en Jan de Jong maakten een mogelijke terugkeer uiteindelijk concreet.’

U noemt Feyenoord Academy een topjeugdopleiding. Waaraan ontleent u die kwalificatie?
‘Op een of andere manier lijkt het beeld ontstaan dat Feyenoord Academy wat in het slop is geraakt, maar kijk alleen even naar de doorstroming: de helft van de eerste selectie bestaat uit door Feyenoord zelf opgeleide spelers. Robin van Persie en Jordy Clasie al wat langer geleden, maar toch. Veel van die jongens van Varkenoord staan structureel in de basis of spelen regelmatig. En met Dylan Vente, Tyrell Malacia, Orkun Kökcü, Wouter Burger en Lutsharel Geertruida zitten er liefst vijf eerstejaars senioren of zelfs nog Onder 19-spelers in die eerste selectie.’

De doorstroming van Varkenoord naar De Kuip is dus op orde.
‘Vijf van die jonge gasten in twee jaar is gewoon hartstikke goed. Feyenoord Academy moet voetballers opleiden voor Feyenoord 1 en is hierin geslaagd de afgelopen jaren. Verder stel ik vast dat we komende zomer verhuizen naar een hypermoderne wedstrijd- en trainingsaccommodatie, beschikken over een grote en deskundige technische en medische staf en bovenal in al onze lichtingen volop talent hebben rondlopen. Alle voorwaarden zijn aanwezig om die talenten een topvoetbaljeugdopleiding te geven.’

Welke opdracht heeft u meegekregen bij uw aanstelling?
‘Zorgen voor rust en verbinding. Simpelweg een team smeden van al die professionals die hier werken. De staf is de afgelopen jaren enorm uitgebreid. Assistent-coaches, specialistentrainers, keeperstrainers, fysieke trainers. Ons gezamenlijke doel is helder: steeds betere spelers afleveren voor Feyenoord 1.’
 
Tijdens uw vorige periode braken er met Georginio Wijnaldum, Stefan de Vrij, Jordy Clasie, Tonny Vilhena, Bruno Martins Indi en Leroy Fer jeugdspelers door die zelfs het Nederlands elftal haalden. Kan dit opnieuw?
‘Waarom niet?’

Zegt u het maar.
‘Natuurlijk kunnen er opnieuw spelers van dat niveau doorbreken. En misschien wel van een hóger niveau. Dat moet ook. Feyenoord staat er anders voor dan toen ik vertrok. Destijds speelde Feyenoord 1 niet om het kampioenschap en was Europees voetbal ook niet gebruikelijk. Die gasten hebben Feyenoord een geweldige boost gegeven. Ze zorgden met hun doorbraak voor optimisme en hun transfersommen hebben de club er financieel bovenop geholpen. De jeugd kan Feyenoord opnieuw een boost geven.’

De lat ligt nu hoger voor jeugdspelers?
‘Natuurlijk. Zo’n tien jaar geleden was het verwachtingspatroon lager, iedereen zag in dat Feyenoord met al die jonge spelers een pas op de plaats moest maken. Al bleven die jongens van Varkenoord vaak wel overeind. Inmiddels is Feyenoord weer een club die prijzen wint – een stap terug is niet aan de orde. Om die prijzen te blijven winnen, moeten nieuwe spelers beter zijn dan de huidige spelers van Feyenoord 1. Dit geldt voor aankopen, maar ook voor jongens die doorkomen uit de jeugd. Daarom wordt er nu meer gevraagd van een talent dan tien jaar geleden.’

Wat zijn de uitgangspunten van Feyenoords opleidingsfilosofie?     
‘Voetbalinhoudelijk: initiatiefrijk en aanvallend voetbal in een hoog tempo en met een hoge intensiteit, vanuit een 1-4-3-3-formatie. Dit zijn vastigheden die we onze spelers bieden. Maar we zijn niet star. Een trainer mag hier best een keer van afwijken tijdens een wedstrijd. Maar dan moet hij wel met goede argumenten komen. Willen winnen is dat niet. De ontwikkeling van individuele spelers staat voorop.’

U kunt tevreden zijn na een nederlaag?
‘Verliezen vinden we niet leuk, maar ik wil toch spelers beter zien worden? Jongens werken hier elke dag gericht aan hun ontwikkeling. Neem een verdediger die een geweldige duelkracht heeft, maar positioneel nog stukken beter kan. Met zijn trainer, assistent-trainer en videoanalyse zet hij alles in het werk om hierin te groeien. Als ik dan zie dat hij in een wedstrijd op cruciale momenten goed positie kiest en daardoor die duelkracht zelfs achter de hand kan houden, nou, dan ben ik zéker tevreden. Wij moeten topspelers afleveren bij Feyenoord 1, geen lijstjes met kampioenschappen.’

Maar uiteindelijk is winnen toch de essentie van topsport? Feyenoord 1 móét winnen.
‘Daarom ligt het bij Onder 19 ook anders dan bij alle jongere teams. De jongens in die ploeg moeten om de prijzen spelen, ook omdat het bij Feyenoord 1 niet anders zal zijn. Worden ze kampioen, dan staat het seizoen erop de UEFA Youth League op het programma. We streven ernaar om met Feyenoord Onder 19 structureel op dat hoogste podium uit te komen. En het mooie is dat we kwalificatie zelf in de hand hebben, door kampioen te worden. Spelers van Onder 19 werken nog steeds gericht aan verbetering van hun voetbaleigenschappen, maar er wordt ook nadrukkelijk om winst gevraagd. Die gasten willen zelf ook niet anders. Dat is natuurlijk het beste, dat die wil om te winnen al uit henzelf komt.’

Tijdens uw vorige periode als hoofd opleiding won Feyenoord Academy vier jaar op rij de Rinus Michels Award voor beste jeugdopleiding van Nederland, het seizoen na uw vertrek zelfs een vijfde keer. U kunt het nu haast niet beter doen. 
‘Awards winnen is altijd leuk. Goed ook, en vooral een stimulans voor de mensen die in de opleiding werkten. Maar de belangrijkste graadmeter blijft de doorstroming. Voegen jongens vanuit de jeugdopleiding waarde toe aan het eerste elftal? Dat deden ze destijds en dat zullen ze in de toekomst nog steeds doen, ook al ligt de lat nu hoger.’

Zorgen om de Nederlandse jeugdopleiding zijn dus niet nodig?
‘Ben je gek, en zeker niet om die van Feyenoord. Ik geniet van wat ik onze jeugdspelers op het veld zie doen. Supporters zullen in De Kuip steeds weer nieuwe talenten zien doorbreken – daar is heel de club op ingericht.’